Le parole di una donna

A suo tempo, quando stavo studiando Catullo, restai impressionato da uno dei suoi carmi, precisamente il 70.

Nulli se dicit mulier mea nubere malle
quam mihi, non si se Iuppiter ipse petat.
dicit: sed mulier cupido quod dicit amanti,
in uento et rapida scribere oportet aqua.

La mia donna dice di non voler sposare nessuno,
nemmeno se Giove stesso lo chiedesse, al di fuori di me.
Parla: ma ciò che la donna dice all’amante bramoso,
bisogna scriverlo nel vento e nell’acqua che scorre.

Innanzitutto alcune considerazioni sulla traduzione, fatta al volo ma non per questo poco studiata: come Catullo ha messo a inizio verso la contrapposizione tra “Nulli” e “quam mihi”, per far risaltare l’importanza della promessa della donna (che in questo caso è Lesbia), così ho voluto rendere lo stesso effetto in italiano mettendo i termini in rilievo a fine verso. Inoltre ho voluto rendere “oportet” non con “è opportuno” ma con “bisogna”, e questo è dovuto alla mia personale intepretazione delle parole di Catullo.

Dopo aver risolto le questioni formali, passo alla parte che mi interessa. Catullo usa un’immagine potentissima per dire che non va dato peso alle promesse delle donne agli innamorati: le parole di una donna vanno scritte non solo nel vento, evanescente per sua natura, ma addirittura nell’acqua. Non solo: e qui arriva il colpo di genio. Già quando si scrive qualcosa nell’acqua questo qualcosa rimane per brevissimo tempo, quasi nullo. Catullo però dice nell’acqua “rapida”, che scorre: così si è sicuri che le parole andranno via ancora più velocemente.

Un modo molto poetico di dire che se non si vogliono delusioni, è meglio non crearsi aspettative inadeguate. Come se fosse possibile…

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